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Comunicado de Prensa

Efecto pandemia: América Latina será la región con el mayor aumento de costos médicos en 2021

Health and Benefits|Wellbeing
N/A

Abril 19, 2021

La encuesta de Tendencias Médicas Globales 2021, evidencia el alza en gastos médicos y en la implementación de Telemedicina para este año.

CHILE, Abril 19, 2021 – Atender lo urgente y posponer todo lo que no implicara una emergencia fue la constante en el sistema de salud de la mayoría de los países en el mundo durante 2020, debido al rápido avance que tuvo la pandemia de COVID-19. Esta decisión es ahora uno de los elementos que generarán un aumento de los costos médicos en el 2021 y que la región de América Latina liderará con un incremento proyectado de 13,6%, en comparación con el año pasado, según el estudio “Tendencias médicas globales” realizado por Willis Towers Watson, firma especializada en consultoría, corretaje y soluciones.

“El aplazamiento de tratamientos provocado por la pandemia, llevaría al empeoramiento de las condiciones de salud y algunos incrementos inesperados de costes”, advierte la consultora.

Es una tendencia que podría extenderse más allá de 2021, pero que este año en particular influirá en los costos médicos junto a una mayor tasa de inflación médica mundial, estimada en más de 8%. “A medida que empecemos a ver el verdadero impacto de la demora de los tratamientos en 2020 y los efectos a largo plazo en los que contrajeron COVID-19, habrá más incertidumbre en torno a los costos”, añade el estudio. Sin embargo, destaca que la implementación de la telemedicina -que tuvo un auge exponencial el año pasado- podría ayudar a compensar los mayores costos y proporcionar una forma más eficiente para que los asegurados accedan y utilicen la atención de salud en el futuro.

Raúl Puchuri, consultor estratégico Health & Benefits para Latinoamérica, de Willis Towers Watson, explica que aunque el impacto de procesos inflacionarios de algunos países de la región, como Venezuela y Argentina, también contribuye a elevar esa tendencia; son las “fuertes disminuciones” en el uso de los recursos de los distintos sistemas de salud, como visitas a emergencias, terapias, exámenes y hospitalizaciones, las que incidieron considerablemente en que las tasas de costos bajaran durante 2020. “Para 2021 se espera una corrección de este factor volviendo a niveles de utilización y tasas normales”, sostiene el experto.

América Latina con los mayores costos

La encuesta global de tendencias médicas ubica a Latinoamérica en el primer lugar entre el resto de las regiones, con las cifras más altas de costos médicos, al proyectar un 13,6% de tasa inflacionaria para 2021, lo que representa 5 puntos porcentuales más que el año pasado y 3% respecto a 2019.

La única región que le sigue muy cerca es América del Norte con un salto desde el 2,7% al 7,1%. En la tercera posición se ubica la región Asia-Pacífico con una tasa de 8,5% (2,3 puntos más respecto a 2020). Oriente Medio, aunque tendrá una tasa inflacionaria sobre el 10%, el incremento implica solo 1,5 puntos más en la comparación interanual. Europa cierra la lista como la mejor posicionada con la tasa más baja en la tendencia de costos. Para el viejo continente se estima un 5,7% de inflación médica, desde un 4,2% registrado en el año anterior.

Telemedicina irrumpe en la tendencia

El estudio de Willis Towers Watson también aporta datos sobre la implementación de la telemedicina, luego de que la pandemia la ubicara en el centro de la atención. Los datos del estudio muestran que al menos el 50% de las aseguradoras en el mundo ofrecen este servicio y América Latina está dentro del promedio con un 46% de participación.

El impacto que ha tenido la pandemia sobre la atención médica a distancia ha sido considerable. Antes de COVID-19, el 54% de las aseguradoras a nivel mundial informó que menos del 10% de los miembros asegurados usaban telemedicina y 31% de las aseguradoras dijo que ninguno de sus clientes la había utilizado. En la actualidad, los números son otros: el 52% dice que menos del 10% de los miembros asegurados utilizan telemedicina; el 24% reporta que entre el 10% y 19% la utiliza; y otro 10% indica que del 20% al 29% de sus asegurados acceden a los servicios médicos a través de esta modalidad.

Prevalencia de aseguradoras que ofrecen Telemedicina en todos los planes

gráfico de barras que muestra los porcentajes de aseguradoras que ofrecen telemedicina en su cartera por región.
Casi la mitad de las aseguradoras (46%) en Latinoamérica ofrecen el servicio de Telemedicina en todos los planes de su cartera

En el caso de América Latina, el 68% de las aseguradoras indicó antes del COVID-19 que menos del 10% ocupaban la opción de telemedicina; ahora ese porcentaje se redujo a un 50% de las aseguradoras y el reporte de clientes que usan la modalidad creció hasta un 19%. “Para fines de 2021, el 22% de las aseguradoras espera que entre el 20% y el 29% de los asegurados utilicen la telemedicina y el 10% de las aseguradoras espera que este sea el caso para el 75% o más de las vidas cubiertas”, destaca el informe.

La atención virtual permite detectar a tiempo una enfermedad y brindar atención primaria cuanto antes.”

Trinidad Covarrubias | Consultora de Bienestar Willis Towers Watson

Trinidad Covarrubias, consultora de Bienestar de Willis Towers Watson, destaca el rol de la telemedicina no solo porque facilita el acceso a la atención médica, sino también por su impacto en un valor más bajo en los costos, derivado de ahorros en gastos administrativos. “La atención virtual permite detectar a tiempo una enfermedad y brindar atención primaria cuanto antes. Esto supone un gran impacto en cuanto al ahorro en los costos de salud, al evitar las complicaciones derivadas de una postergación en la atención médica”, explica.

Según detalla la experta, la telemedicina puede suponer sobre un 60% de reducción de las consultas de urgencias, una cifra considerable sobre todo cuando los centros hospitalarios no cuentan con los recursos y el personal médico necesario, un escenario fácil de encontrar en países de Latinoamérica.

Noticia completa: América Economía

Acerca de Willis Towers Watson

Willis Towers Watson (NASDAQ: WLTW) es una compañía global líder en soluciones en consultoría y corretaje, que ayuda a los clientes de todo el mundo a convertir el riesgo en un camino para el crecimiento. Con raíces que datan de 1828, Willis Towers Watson tiene más de 45,000 empleados que prestan servicios en más de 140 países. Diseñamos y entregamos soluciones que administran el riesgo, optimizan los beneficios, cultivan el talento y expanden el poder del capital para proteger y fortalecer a las instituciones y a los individuos. Nuestra perspectiva única nos permite ver las intersecciones críticas entre talento, activos e ideas, la fórmula dinámica que impulsa el rendimiento empresarial. Juntos, maximizamos el potencial.

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