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Infraestructuras obsoletas: Más que un simple bache en la carretera

2018/2019

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Octubre 3, 2019

El diagnóstico de Willis Towers Watson sobre el desgaste de la infraestructura.

Durante más de 50 años, cientos de miles de trabajadores, familias, turistas y mercancías circularon por la autopista A10, atravesando el puente Morandi, sobre el río Polcevera, a su paso por Génova. El 14 de agosto de 2018, 43 personas perdieron trágicamente la vida al desplomarse una sección del puente.

La trágica pérdida de vidas en este caso y en otros siniestros registrados en los últimos años, obliga a prestar especial atención al modo en que estos riesgos evolucionan y a las complejas cadenas de responsabilidad inherentes a las grandes infraestructuras, ya que no se trata de riesgos que conlleven meras exposiciones de pérdida de beneficios o daños materiales, sino que alcanzan diversos ámbitos corporativos: responsabilidades legales, daño reputacional y, en ocasiones, hasta una presunta culpabilidad por homicidio corporativo.

De ahí la necesidad de las empresas de conocer y anticipar estos riesgos al detalle, ya sea porque tales infraestructuras forman parte de su cartera de inversión, o porque son las responsables de su construcción, explotación o mantenimiento.

El presente documento analiza las cuestiones principales de la gestión del riesgo y el aseguramiento con el propósito de ayudarle a identificar, gestionar y mitigar sus riesgos.

Atrás quedó el momento de envejecer bien

Basta con darse una vuelta por una gran ciudad para observar las constantes tareas de mantenimiento y reparación a las que se someten puentes, carreteras, vías férreas y túneles, con el objeto de maximizar la vida útil de todas estas infraestructuras. En los países desarrollados, la mayor parte de los activos de las infraestructuras económicas forma parte del escenario de la vida diaria desde hace, como poco, 40años. En EE.UU. la antigüedad media de los puentes es de 43 años, y uno de cada nueve presenta deficiencias estructurales1. Por increíble que parezca, se estima que solo en ese país hay más de 50.000 puentes que precisan reparaciones2. Por su parte, un reciente estudio realizado en Reino Unido3 concluía que más de 2.000 puentes no estaban preparados para soportar el tráfico de los vehículos más pesados que en la actualidad tienen permiso para circular en las vías públicas.

La terrible tragedia de Génova no es sino parte de un problema mayor de escala global, derivado del envejecimiento de las infraestructuras en todo el mundo.

En los últimos años, hemos sido testigos del aumento de los incidentes relacionados con el envejecimiento de las infraestructuras. Tragedias como la ocurrida en Génova, el colapso del puente de la I-35 sobre el Mississippi o las deficiencias detectadas en el puente de la I-5 que atraviesa el río Skagit4 son ejemplo de los problemas existentes y de las múltiples y graves implicaciones tanto para el sector público como el privado.


Infraestructuras construidas para un mundo distinto

Los factores de desgaste y deterioro no son los únicos que inciden en la falta de adecuación de las infraestructuras más antiguas a las exigencias modernas. Las necesidades en constante cambio plantean cuestiones que, posiblemente, no fueron tomadas en consideración en el momento de su diseño y construcción.

A lo largo de los últimos 50 años, el peso permitido para los vehículos de transporte de mercancías se ha incrementado en 44 toneladas, y resulta evidente que el deterioro de los activos se agrava a medida que lo hace el peso de los vehículos, el volumen de tráfico y la velocidad permitida; tendencias todas ellas que se observan a escala global. En concreto, el número de vehículos comercial es presentes en las carreteras y su peso individual se han visto incrementados de forma significativa. Los puentes que se diseñaron hace 40 años soportan en la actualidad cargas muy distintas, lo que explica que este uso no previsto de las infraestructuras sea una de las causas principales de las deficiencias detectadas.

De forma similar, activos que se construyeron atendiendo a estándares de seguridad mucho menos estrictos que los actuales continúan jugando un papel primordial en nuestra vida diaria, y actualizarlos conlleva una serie de riesgos propios, tanto durante las labores de mantenimiento y mejora, como a lo largo de la vida residual del activo.

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Infraestructuras obsoletas: Más que un simple bache en la carretera PDF 20.5 MB

Pies de página

  1. https://www.bbc.co.uk/news/magazine-22649625
  2. https://edition.cnn.com/2018/02/02/us/2018-structurally-deficient-bridges-trnd/index.html
  3. https://www.bbc.co.uk/news/uk-england-34856745
  4. https://www.bbc.co.uk/news/uk-england-34856745
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