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Publicación en el blog

Coronavirus: Atención, planeación y acciones para América Latina

Risk & Analytics|Health and Benefits
COVID 19 Coronavirus

Febrero 12, 2020

Debido al número de decesos registrados y la cantidad de casos confirmados en más de veinte países, la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera al nCoV una “emergencia de salud pública de importancia internacional”, lo que ha llevado a diferentes países en la región latinoamericana a tomar previsiones adicionales e implementar medidas extraordinarias de seguridad y salud pública ante el posible arribo de la enfermedad a la geografía.

En diciembre de 2019, en la provincia de Wuhan en China se detectaron diversos casos de neumonía; posteriormente las autoridades sanitarias identificaron una nueva cepa de coronavirus (2019 novel coronavirus, nCoV) como la razón de dichos casos. Hasta el 10 de febrero de 2020, el nCoV registra más de 40, 500 infectados en Asia, Europa, Oceanía y Norteamérica y 910 muertes - 908 en China, 1 en Hong Kong y 1 en Filipinas-. Las autoridades sanitarias a lo largo de los cinco continentes están llevando a cabo acciones para minimizar el riesgo de contagio y contener los posibles casos de la enfermedad.

Acerca del Coronavirus

El brote inicial de coronavirus, que produce síntomas muy similares a los de la influenza y neumonías severas, se identificó en el mercado de productos animales en la ciudad de Wuhan, en China, y se ha transmitido de persona a persona (incluyendo personal médico) desde el reporte inicial. Se han reportado casos identificados en 23 países. Al momento de publicarse el presente, todavía no se ha desarrollado la vacuna ni se ha confirmado la cura para la enfermedad.

Situación general en América Latina

Debido al número de decesos registrados y la cantidad de casos confirmados en más de veinte países, la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera al nCoV una “emergencia de salud pública de importancia internacional”, lo que ha llevado a diferentes países en la región latinoamericana a tomar previsiones adicionales e implementar medidas extraordinarias de seguridad y salud pública ante el posible arribo de la enfermedad a la geografía.

Las autoridades sanitarias en los países latinoamericanos reconocen que será muy difícil impedir que alguna persona infectada ingrese a la región, pero se preparan para disminuir el avance de la enfermedad infecciosa.

Hasta el momento se han detectado algunos casos sospechosos en México, Colombia y Brasil, sin embargo, se han seguido los protocolos de salud y descartado la mayoría de los casos, en espera de confirmar que el saldo de contagio continúa siendo cero para la región, manteniendo una fase de monitoreo permanente.

México es considerado como uno de los países en América Latina con mayores posibilidades de propagación de la enfermedad debido a ser uno de los principales puntos de acceso de Asia al hemisferio occidental y a su alto flujo migratorio.

Precauciones que considerar por los empleados

Mientras las autoridades sanitarias continúan implementando medidas de contención para limitar y prevenir la propagación del virus, los empleados de las corporaciones deben estar consientes del riesgo y seguir ciertas precauciones para protegerse de enfermedades respiratorias:

  • Evite contacto con personas que padezcan alguna enfermedad respiratoria.
  • Los empleados en viaje deben evitar mercados de animales vivos o muertos
  • Los empleados deben buscar atención médica si presentan síntomas respiratorios y fiebre – especialmente si han viajado o estado en contacto con alguien que haya viajado a China y/o Asia del Este. Deberán informar al servicio médico sobre su situación antes de concertar una cita, para asegurarse que sean tratados bajo los procedimientos indicados para evitar contagio.
  • Aquellos colaboradores que hayan viajado a China y presenten fiebre o tos en el lugar de trabajo, deberán ser enviados a casa con instrucciones precisas para atención médica.
  • Todos los empleados deberán extremar la higiene en manos, toser o estornudar en el codo y evitar saludar mediante contacto físico, siguiendo las mismas medidas preventivas que se han utilizado para minimizar el contagio de la influenza.
  • Los espacios de trabajo podrían ser una fuente de contagio, por lo que empleadores deben implementar medidas claras; en caso de que un colaborador presente síntomas de enfermedad respiratorio deberá acudir al médico a asegurarse la naturaleza de su padecimiento, colegas con síntomas deberán ser enviados a casa para reducir el riesgo de contagio, extremar medidas de higiene y comunicar el estatus de novel coronavirus de manera frecuente

Acciones de los empleados que se encuentren enfermos

Los empleados, especialmente en el marco del nCoV, deben seguir un protocolo que evite contagios y propagación de enfermedades si presentan síntomas como fiebre, tos o dificultad para respirar:

  1. El colaborador debe permanecer en casa, excepto para buscar asistencia médica debe evitar contacto con más personas
  2. Buscar ayuda médica de inmediato. Antes de acudir a un consultorio médico o centro de salud, el colaborador deberá llamar y comunicar los síntomas y notificar sobre cualquier viaje a Asia.
  3. Cubra sus vías respiratorias con un pañuelo de tela o la manga de su camisa al estornudar o toser, no utilice sus manos.
  4. Lávese las manos con agua y jabón por al menos 20 segundos. Utilice un desinfectante con base de alcohol.

Se recomienda que todos los empleados sigan estas recomendaciones siempre durante la temporada de influenza o mientras se encuentran de viaje. Algunas consideraciones adicionales para tomar en cuenta son:

  1. Evitar tocarse nariz, ojos y boca sin haberse lavado las manos previamente
  2. Evite saludar de mano o de beso en temporada de influenza y debido al riesgo de propagación de cualquier virus
  3. Evite en la medida de lo posible lugares muy concurridos o aglomeraciones
  4. Trate de mantener una distancia de al menos un metro con el resto de las personas
  5. Evite el consumo de carne u otros alimentos crudos o que no estén adecuadamente cocinados

Determine su preparación organizacional

De cara al latente riesgo sanitario ¿está su empresa realmente preparada para enfrentarla? Considere lo siguiente:

  • Revise sus políticas y procedimientos actuales en referencia a la gestión de la operación ante una posible enfermedad contagiosa
  • Coloque información en sobre Do´s and Dont´s (especialmente en temporadas de influenza estacional) y proporcione toallitas desinfectantes, artículos de higienes para oficina, pañuelos, etc
  • Si no cuenta con un plan de continuidad de negocio, BCP (Business Continuity Plan) para comunicar una situación de emergencia o no lo ha revisado recientemente, es el momento ideal para hacerlo.
  • Revise y actualice los procesos de comunicación interna y externa; la comunicación es crítica para asegurar que todos tienen conocimiento de la situación, reducir ansiedad y continuar eficientemente con la operación del negocio

Ponga en práctica la implementación del BCP (Business Continuity Plan)

Es fundamental explicar a los empleados cuando se lleva a cabo un ejercicio de BCP que no es para evaluar el plan, sino para identificar cómo debemos proceder ante una posible emergencia. Aquí, el énfasis es en practicar y aprender. Recuerde que se aprende mejor con la práctica que con lecciones.

  • Realice entrenamientos en línea, en los que los empleados puedan completar módulos de aprendizaje y responder preguntas para obtener un certificado.
  • Una orientación informal de al menos una hora es un camino que seguir para educar al personal sobre sus funciones y el plan a seguir en caso de implementarse el BCP
  • Hacer una revisión por parte del staff para discutir las acciones que se deben llevar a cabo, pero que actualmente no se ejecutan.
  • Un ejercicio funcional de un escenario simulado tan realista como sea posible sin mover al personal, equipo o recursos a los sitios back up.
  • Un ejercicio a gran escala en el que el personal, equipo y recursos sean trasladados a locaciones específicas para una simulación en tiempo real. Recuerde que la experiencia es la mejor manera de aprender.

Con miras en hacer un acompañamiento eficiente para nuestros clientes, continuaremos compartiendo información relevante para ustedes. Lo invitamos a monitorear a los organismos sanitarios de su país para la actualización de información específica para su geografía.

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