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Publicación en el blog

Geopolítica de las pandemias: Amenazas de diagnóstico para la resiliencia organizacional

Credit, Political Risk and Terrorism
COVID 19 Coronavirus

Por Lucy Stanbrough | Febrero 21, 2020

Dada la interconexión de los riesgos en la actualidad, una crisis nacional o local puede tener repercusiones mundiales. Al expandirse más allá de China y dentro del sistema mundial, el coronavirus no es una excepción.

De manera similar al SARS (Síndrome Agudo Respiratorio Severo) y al MERS (Síndrome Respiratorio del Medio Oriente), que causaron emergencias de salud pública a nivel mundial, el coronavirus, ahora denominado COVID-19, preocupa a las autoridades porque ha provocado muchas hospitalizaciones y muertes. No se ha confirmado la cura o la vacuna por el momento. Esta emergencia de salud pública ya está causando estragos en todo el mundo.

La dispersión geográfica de la ubicación física de los locales, las complejas cadenas de suministro, las fuerzas de trabajo móviles y los clientes plantean una serie de cuestiones fundamentales que pueden tener consecuencias importantes para las organizaciones.

Los riesgos interrelacionados requieren una respuesta integrada

Lo que es evidente es que las conexiones - las relaciones directas e indirectas entre los eventos y los temas - son tan importantes como los riesgos en sí mismos.

Las nuevas perspectivas sobre los desafíos brindan nuevas oportunidades para responder, y un enfoque consciente de los riesgos geopolíticos proporciona a las organizaciones una forma de identificar y comprender cómo pueden verse afectadas, a fin de mitigar los riesgos y aprovechar las nuevas oportunidades.

Vemos la expansión de COVID-19 y su impacto global a través de los siguientes seis lentes:

  1. 01

    Riesgo social

    Las cuestiones de salud y seguridad plantean riesgos evidentes tanto para los empleados como para sus familias: riesgos relacionados con la pérdida de trabajo, el ausentismo y la reducción de la capacidad técnica o de gestión, así como con el hecho de tener que ocuparse de los empleados varados.

    Hemos elaborado unas directrices organizacionales que cubren los consejos de viaje para los empleados y las consideraciones para evaluar la preparación de la organización.

  2. 02

    Inversión y retorno

    La exposición a través de múltiples geografías significa que los impulsores geopolíticos del riesgo pueden ser diversos.

    La extensión de la festividad del Año Nuevo Lunar y las restricciones de viaje han mantenido cerradas fábricas, oficinas y tiendas. Esto ha llevado a una caída en el consumo diario de crudo en China - un estimado de 20% por Bloomberg - que ha causado que los miembros de la OPEP consideren recortes en la producción de petróleo.

    La incertidumbre en torno a las pandemias puede hacer que se cierren negocios, que los mercados se vean afectados por la confianza de los consumidores, que haya escasez en la cadena de suministro y que las aseguradoras de vida y y gastos médicos corran riesgos de mortalidad y morbilidad. ¿Continuarán invirtiendo en China los administradores de activos y los fondos de pensiones si siguen observando brotes periódicos? ¿Cuál será el impacto fuera de China? Hyundai anunció que cerraría sus plantas de automóviles de Corea del Sur el 5 de febrero de 2020.

    Para proteger los activos y las inversiones, se debe considerar críticamente la diversidad de los riesgos y desplegar instrumentos apropiados de gestión de riesgos.

  3. 03

    Resiliencia del negocio y la cadena de valor

    Cuando los riesgos se materializan en forma de incidentes y acontecimientos, es fundamental que se apliquen prácticas efectivas de continuidad de las actividades.

    Se le ha ordenado a las empresas y fábricas de varias ciudades y provincias importantes de China que detengan sus operaciones, con la excepción de las organizaciones que están desempeñando una función en la contención del brote, como el equipo médico, las empresas farmacéuticas, los supermercados y las empresas de servicios públicos y logística. Las alteraciones en las empresas chinas ya están teniendo un impacto en el acceso de las empresas a los componentes de teléfonos, automóviles, dispositivos, semiconductores y medicamentos.

    Comprender y trazar la dinámica de la cadena de suministro por debajo de los proveedores de primer nivel y disponer de acuerdos alternativos para hacer frente a los cierres nuevos y ampliados de las ciudades y a los retrasos en los reinicios, es una forma de gestionar estas alteraciones.

  4. 04

    Clima y medio ambiente

    Los riesgos que presentan los factores climáticos y ambientales, incluidos los riesgos de pandemia, pueden comprenderse mejor con análisis avanzados.

    Al principio, muchos de los pacientes del brote de enfermedades respiratorias causadas por COVID-19 en Wuhan tenían algún vínculo con un gran mercado de mariscos y animales vivos, lo que sugiere una propagación de animal a persona. Más tarde, un número creciente de pacientes, según se informa, no tuvieron exposición a los mercados de animales, lo que indica una propagación de persona a persona.

    Mediante la modelización de los acontecimientos ambientales y los activos físicos, se pueden cuantificar y gestionar los riesgos para los bienes y las personas. Esto será cada vez más importante a medida que los cambios en el uso de la tierra pongan a más animales en contacto con las personas a través de la alteración del hábitat.

  5. 05

    Riesgo cibernético

    Desde la guerra cibernética patrocinada por el Estado hasta el Internet industrial de las cosas, el riesgo cibernético impulsado geopolíticamente está siempre presente.

    Los malintencionados se han aprovechado de la ansiedad en torno a COVID-19 para difundir archivos que contienen malware dentro de documentos falsificados. Los ejemplos actuales apuntan a las empresas japonesas, que son el objetivo debido a su proximidad a China. A medida que la infección se extienda, esperamos ver surgir otros ejemplos.

    Los gestores de riesgos deben actualizar la política de la empresa, asegurarse de que el software antivirus esté actualizado y ponerse en contacto con los empleados para alertarles de la amenaza, ya que los ataques de phishing pueden tener más éxito por el temor a la infección. Los hackers siempre están al acecho de las vulnerabilidades para explotarlas.

  6. 06

    Riesgo de reputación

    Los impactos en la marca y la reputación pueden afectar a la capacidad de una empresa para atraer clientes, reclutar talentos o incluso obtener una licencia de operación en un país.

    La gestión y la comunicación de los riesgos de pandemia serán un componente crítico de la confianza y la obligación de cuidado de los clientes. Es probable que la industria del turismo y hotelería experimente repercusiones más amplias a medida que la incertidumbre y las nuevas restricciones a los viajes entren en vigor. A nivel local, un falso rumor iniciado en las redes sociales sobre un empleado de un supermercado en Houston, Texas, EE.UU., hizo que los clientes preocupados evitaran la tienda, las pérdidas comerciales y la preocupación por el área local.

    La confianza entre las naciones, la industria y los consumidores como ciudadanos repatriados y en cuarentena será una nueva dimensión de la política internacional, y otro punto de la lista de consideraciones para los profesionales de los recursos humanos.

    Las empresas deben supervisar las actualizaciones nacionales de los funcionarios de salud y los gobiernos y tomar medidas para salvaguardar el bienestar de los empleados y los clientes. Los posibles empleados, clientes y el mundo están vigilando en tiempo real. Dé a conocer los hechos que tiene tan rápida y claramente como sea posible; sea honesto acerca de lo que no sabe; y asegúrese de vincularse a las fuentes de terceros que sean relevantes.

Impactos al negocio

Por ahora, no se pueden predecir los lugares en los que se producirán futuros casos de COVID-19, y no conocemos el grado de amenaza que supone el nuevo virus; sin embargo, se está trabajando en laboratorios de todo el mundo para producir y distribuir kits de diagnóstico en tiempo real que puedan ser compartidos con entidades nacionales e internacionales.

La falta de respuestas preestablecidas puede aumentar los costos. Por ejemplo, en las investigaciones realizadas por la Organización Mundial de la Salud tras el brote de Ébola en el África occidental se determinó que podría haber costado 5 millones de dólares contenerlo cuando se detectó por primera vez en Guinea en 2014, pero esa cifra aumentó a 1.000 millones de dólares sólo ocho meses después.

Los países han respondido a COVID-19 restringiendo los vuelos, canalizando los aterrizajes a aeropuertos designados y estableciendo protocolos de vigilancia para los ciudadanos que evacuen de las regiones afectadas. Esto representa un cambio en la forma en que se consideran y controlan las posibles pandemias en sus primeras etapas. Algunos de los métodos de control no han sido validados, y algunos expertos creen que estos esfuerzos retrasarán pero no disminuirán la propagación de COVID-19.

La Organización Marítima Internacional ha permitido que continúe el comercio dentro y fuera de China, posición que ha sido bienvenida por la Cámara Naviera Internacional. El impacto en los puertos no se medirá plenamente hasta que éstos anuncien sus cifras de tráfico al final del primer trimestre, pero los datos semanales indican una disminución del 20% en las escalas de los buques en los principales puertos chinos.

Uso de la ciencia para resiliencia

Con lo poco que se conoce sobre el caso de COVID-19, es sensato planificar las contingencias, basándose en la mejor ciencia disponible. Es importante considerar una serie de escenarios de pandemia, porque cada virus tiene sus propias características de infecciosidad, virulencia y método de propagación.

  • El Centro de Ciencia e Ingeniería de Sistemas de la Universidad Johns Hopkins construyó un tablero que rastrea los casos confirmados de COVID-19 a nivel mundial.
  • Están surgiendo trabajos de investigación que han analizado las características de las primeras 425 personas en Wuhan que contrajeron el virus, y en The Lancet apareció un modelo de pronóstico sobre la posible propagación nacional e internacional.
  • El Centro de Estudios de Riesgos de Cambridge en la Judge Business School, Universidad de Cambridge, es socio de la Red de Investigación Willis que produce un estudio anual - el Índice de Riesgo Global de Cambridge - que ha visto los riesgos de pandemia consistentemente en las cinco principales amenazas desde que el índice comenzó. Su amenaza de pandemia estima un potencial de $48.6 mil millones PIB@Risk* en parte debido al potencial vector de infección [el vínculo requiere registro] proporcionado por los aeropuertos y los viajes y el comercio internacionales. El Centro de Estudios de Riesgos de Cambridge ha hecho accesibles una serie de escenarios con diferentes niveles de gravedad para probar los posibles impactos comerciales. Entre los ejemplos se incluyen un virus de la gripe altamente infeccioso y un escenario de contingencia del Ébola.

La gestión de riesgos geopolíticos requiere innovación

A medida que el panorama geopolítico cambia, también debe cambiar la forma en que respondemos. La innovación es fundamental para ayudar a prevenir y protegerse contra los eventos de riesgo empresarial y debe ir más allá de las mejoras en la cobertura de los seguros tradicionales.

Esto significa nuevas formas de trabajar, financiar, proteger y responder, no sólo dentro de las organizaciones, sino también llegar a los gobiernos y a la industria para obtener múltiples perspectivas sobre los problemas. Por ejemplo, el reconocimiento del reto de financiar una respuesta oportuna durante la crisis del Ébola llevó a la creación del Mecanismo de Financiamiento de Emergencia para Casos de Pandemia, con sede en el Banco Mundial.

El mecanismo se diseñó para proporcionar una fuente adicional de financiamiento para ayudar a los países más pobres del mundo a responder a los brotes transfronterizos de gran escala. Este concepto podría reproducirse en otras industrias, permitiendo una inyección de flujo de efectivo a lo largo de la duración del brote, o la puesta en marcha de planes de continuidad de negocio preestablecidos mediante soluciones de contratos inteligentes.

Los brotes de nuevas enfermedades contagiosas son típicamente vistos como un evento raro y único. Sin embargo, el cambio climático, las pautas de viaje mundiales, los avances tecnológicos, las enfermedades transmitidas por animales y el aumento de los organismos resistentes a múltiples fármacos tienen un impacto significativo en la frecuencia y la escala de los acontecimientos. Exploraremos estos temas en futuros blogs de opinión a medida que la situación se desarrolle.

* El PIB@Risk es la pérdida anual promedio (también conocida como "pérdida esperada") del producto económico de un lugar seleccionado de cada amenaza o categoría de amenaza. Otra forma de pensar en el PIB@Risk es la cantidad que una ciudad tendría que ahorrar cada año para pagar los costos de los eventos perturbadores a largo plazo, promediados a lo largo del tiempo.

Autores

Gerente de Investigación
Red de investigación de Willis Towers Watson

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